Dry Drunk Syndroom

Is overmatig drinken het belangrijkste probleem of is het een symptoom van een groter (breder) probleem?

Veel alcoholisten die in herstel zijn (of dat in ieder geval proberen), zijn van mening dat het overmatig drinken hun enige probleem was.
Met deze insteek is het moeilijk te accepteren dat je emoties en gedrag niet logischerwijs meeveranderen, in navolging van je veranderde drinkgewoonten (stoppen met alcohol drinken).

Drinken is namelijk niet noodzakelijk het basisprobleem van je verslaving, maar eerder de emoties en het gedrag dat het drinken omringt.

Niemand kiest ervoor een alcoholist te worden.

Overmatig drinken dat leidt tot alcoholisme is meer een symptoom dan het probleem.

Wanneer overmatig alcoholgebruik als een symptoom van een breder probleem wordt beschouwd, is het beter te begrijpen dat het overwinnen van de (fysieke) afhankelijkheid zélf, slechts een deel van het herstelproces is.

Het is belangrijk om jezelf de vraag te stellen: “Waarom ben ik ooit begonnen te drinken?” Het was waarschijnlijk niet een verlangen dat uit de lucht kwam vallen, maar eerder een verkozen aanpassing of afstemming c.q. reactie op invloeden vanuit de omgeving, opvoeding, erfelijkheid, gedrag, emotionele trauma’s et cetera.

Als deze bijdragende factoren (invloeden) niet naar behoren worden herkend en aangepakt, dan is het waarschijnlijk dat je gedragskenmerken van alcoholisme zullen blijven voortduren. Ook al gebruik je helemaal geen alcohol meer.

De kans op een terugval blijft reëel omdat het emotionele ongenoegen en de initiële triggers die leiden tot alcoholisme nog steeds niet zijn aangepakt.

Het definiëren van het Dry Drunk Syndroom

Het Dry Drunk Syndroom treedt op wanneer mensen stoppen met het gebruik van alcohol maar nog steeds worstelen met de psychologische aspecten van hun verslaving. Het enige verschil tussen hen en iemand die nog steeds actief is in zijn verslaving, is het ontbreken van het middel.

Naast de fysieke afhankelijkheid en de fysieke klachten die gepaard gaan met alcoholisme, zijn er diverse emotionele en gedragsmatige nevenverschijnselen van de ziekte.
Deze emotionele en gedragsmatige nevenverschijnselen kunnen zeer destructief zijn en niet één op één verdwijnen met het stoppen met het drinken van alcohol.

Het verschijnsel Dry Drunk Syndroom kan net zo schadelijk zijn voor je leven als (actief) alcoholisme.

(Actief) alcoholisme wordt vaak gekenmerkt door boosheid, prikkelbaarheid, stemmingswisselingen, zelfmedelijden, een gevoel van (on)recht, de schuld geven aan ……  en een algehele ellendige houding. Bij iemand die lijdt aan het Dry Drunk Syndroom hebben deze kenmerken de neiging om voort te bestaan, ook al is de consumptie van alcohol gestopt.
Terwijl het herstellen van de fysieke afhankelijkheid van alcoholisme een belangrijke mijlpaal is in de reis naar herstel, is het echter vaak niet het enige probleem dat moet worden aangepakt.

Het Dry Drunk Syndroom wordt vaak over het hoofd gezien of niet herkend, omdat het herstellen van de fysieke afhankelijkheid zelf over het algemeen beschouwd wordt als het belangrijkste probleem van een verslaving.

Tekenen en symptomen van het Dry Drunk syndroom

Het Dry Drunk Syndroom is lastig te diagnosticeren omdat het zo persoonsgebonden is.
Er zijn een aantal aanwijzingen die erop kunnen duiden.

  • Boosheid, prikkelbaarheid
  • Een gevoel van “Ik heb iets tegoed”
  • Emotioneel afstandelijk of kil
  • Zelf-obsessie
  • Afgunst/jaloezie, vooral naar vrienden of familie die (wél?) gelukkig zijn
  • Zelfmedelijden
  • Angst
  • Een gevoel van euforie bij het terugdenken aan je ‘vorige leven’
  • Verveling en ontevredenheid met je sobere leven
  • Schuld van je problemen of gevoelens aan anderen geven
  • Angst voor een terugval

Maak je er niet te gemakkelijk van af (of beter: doe jezelf niet tekort) wanneer je van mening bent dat veel van je gedachten, acties en emoties niet vertegenwoordigen wie je werkelijk bent. Je hoeft je boosheid, prikkelbaarheid of stemmingswisselingen niet als de nieuwe norm te accepteren.

De sleutel is om álle aspecten van je verslaving te behandelen, niet alleen die fysieke of meetbare.

Veel verslavingen worden beïnvloed door omgevingsfactoren zoals hoge stress of (ernstige) emotionele trauma’s. Het is van vitaal belang om deze factoren aan te pakken (met behulp van een professional?) om zo de onderliggende oorzaak van jouw verslaving te identificeren.

Het Dry Drunk Syndroom en het slikken van een aversiemiddel zoals Refusal.

Sommige alcoholisten slikken Refusal (of antabus o.i.d.). Wanneer je (trouw) ’s ochtends je pilletje slikt, ben je gegarandeerd ‘beschermd’ tegen de inname van alcohol. In de wetenschap dat Refusal en alcohol niet samengaan, laat je drinken wel uit je hoofd. (Toch uitproberen is geen aanrader …). Achter deze ‘fysieke blokkade’ schuilt een gevaar:
Wanneer je niet ook op zoek gaat naar de achterliggende oorzaken van je alcoholverslaving, blijven deze gewoon doorbestaan en rol je in het Dry Drunk Syndroom.

Je bent nu wel “droog” maar (nog) niet “nuchter”. Je oude gedrag duurt voort terwijl je geen alcohol meer drinkt.

Scroll Up